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美國留學故事之我在美國陪讀的第三年

發布時間:2019-06-12

  一大早同國內的老爸老媽視頻,才知道我當年離開臨沂的單位現在很多人一個月幾千元工資。十幾年收入生活無變化。這個單位當年很吃香大眾眼中的鐵飯碗。我們系統內經常是一家人一個單位,父母子女兒媳女婿。十幾年光陰匆匆而過,一大家子在一個系統內面臨目前的狀況,子女走出小城去1-2線無論置業還是教育壓力都很大。感謝當年那個被稱為眼高手低的,執意出走的自己。穩定其實就是最大的不穩定。這是我一早就理解的道理。這也解釋了為什么我會來美國旅游一次之后就帶著孩子來美國加州讀書。

  3年前我帶孩子第一次來美國旅游,玩了一圈之后就對美國的文化產生了濃厚的興趣,和中國那么不一樣,包容性那么強,那么豐富,那么有趣味,讓我和孩子流連忘返。最后下定決心陪孩子到美國加州讀書,六年級赴美趕上小學的尾巴。興趣的起因是碰巧有機會參觀到了一個學校的科技教室,如圖:
 

  

  下決心的過程就不贅述了,猶豫也有過,彷徨也有過,但總的來說,對我和孩子在這三年中分別的收獲,都非常滿意。有多滿意呢,總而言之,給個北京四中、八中,也不回去。 在這里孩子感受到了什么是真正的教育,我感受到了什么是真正的生活。我們居住的社區中有兩位華人孩子的媽媽和我很聊得來,從她們的孩子米勒、小胖和我兒子身上,看到了美式教育對每種類型的孩子的包容和空間。沒有對比沒有感悟,我們三個家長在收獲了孩子成長的同時,也感嘆當年帶孩子出來的果斷和正確。

  用米勒舉個例子來說明吧。他數學成績好,八年級雖然跳了一級,但是所有的課程對他而言都很簡單。于是他寫了郵件給校長,講述這個數學課他全會了。(學校尊重每個孩子的個性,也鼓勵他們發表意見,校長會花很多時間來看學生的來信。)學校很重視,校長和他聊了聊,經過測試,認為他應該學高中數學,于是從高中請來老師,找專門的教室,在特定的時間內為他一人開課。美國學校給成績優異的娃的向上空間無限,不怕你優秀,就怕你不學。這些機會,正是優秀孩子最好的成長空間。從米勒的數字跳級可以看到美國教育的因才施教及機會給足。????

  我在國內讀過一段話:父母常常逼迫孩子表現卓越,但他們卻恰恰忽視了培養杰出孩子的過程。“杰出”并不等同于學業成績、獎杯、地位或者他人的認同,盡管這些都是很重要的因素,但它們本身與一個人的心理是否健康沒有關系。杰出的孩子是那些自信、博愛、正直以及富于創造性的孩子。理解了什么是健康的自我感覺,意味著我們愿意透過表面現象,而用多種尺度來評價孩子是否取得了進步——他們是否感到有力量?他們是否有掌控自己命運的感覺?他們能否與他人建立持久、深摯的友誼?他們是否有自己的愛好和興趣?他們是否珍惜和接納自己?他們是否知道如何照顧自己?這些至關重要的品質是孩子們健康成長所必需的。

  當然,在國內,大城市生存壓力太大,小城市教育資源不足,都不能夠讓我們這些父母卸下心理負擔,給予孩子嘗試的空間和時間。但這些在美國,不是問題。

  

  很多華人家長過來后,依然采用國內的高壓養娃法,保持著什么資源都要搶要占的心態,生怕孩子落下某一項。但我不是,這邊的資源豐富,機會很多,而且社會的整體心態平和,孩子沒必要太逼,多讓娃找尋內心的動力。兒子的科技課有網絡安全方面的,老師會帶著孩子每月一次去IVC學習并參賽。同時還有機器人項目,以小組的形式做項目參賽,這個需要家長接送比賽。基本上都是學校提供的資源,孩子自由選擇,父母配合參與就行。我家孩子選擇的大多是科技類的,還有很多孩子會選擇藝術類的,人文社科類的,數學類的等等。 

  這是美國教育的優勢,只要孩子愿意,總有可以發揮的地方。很多人都不了解,美國的教育和其他發達國家的教育有什么區別,最大的區別我認為是通識教育。美國四年制大學的收生標準是:四年英語文學,三年歷史,三年科學,三年數學,兩年國際外語,兩年體育和至少一年的藝術課都是必修課,必修時間有明確的規定,但能達到的級別因人而異。你看,雖然可以自由選課,但是各個科目的知識都必須涉獵到。這就是美國的通識教育。

  通識并不代表要面面俱到,也就是說你不需要每門課都修到AP。正確的做法是根據職業取向選擇和自己學習能力與興趣相匹配的課程。好大學都希望看到你對未來的想法和計劃。放棄一部分課程,著重修跟你未來專業有關聯的課,恰好說明你有明確的規劃。所以美國式的精英教育就是通識教育+職業規劃。

  孩子需要不斷地變得獨立,有能力調動自己內在的力量作為前進的動力。發育良好的自我感覺對一個人至關重要,因為在難以避免的缺乏外界支持時,自我感覺不僅是心靈舒適的港灣,而且是指引人生道路的內在羅盤。生活從不完美,但一種健康良好的自我感覺可以讓生活變得有趣、美滿和可以管理。在鼓勵孩子完成從依賴成人到依靠自己的轉變時,如果家長態度猶豫,孩子的自我發育往往會陷入困境。干預自我感覺的發育過程是危險的,父母對學業成績的過分追求,會擠壓孩子內心對尋求自我管理的努力。當所有的成年人都逼迫孩子成為一個擅于社交、精于競爭、注重表現的完美“自我”時,孩子很難成為一個充滿自信感的自我。這種逼迫可能會鞭策一些孩子達到更高的水平,但更為重要的是,它令大多數孩子依賴成性、情緒壓抑、感到自己是殘缺不全的。這正是國內精英教育的現狀。

  至于出國讀書能說一口流利的英文,相比于孩子的性格成長來說,是可以忽略不提的,但鑒于這是很多家長會關心的話題,也簡單地說一下。下圖是孩子的8年級教材,全是大厚英文書,并不像很多媒體宣傳的那樣,美國的孩子都是在玩的。其實對3-4年級以下的孩子來說,不需要特意準備,來美國自然而然英語就可以變得很好。到了6年級之后,孩子要追上當地娃的英文,還是要下一些苦功夫的。倒不需要太擔心,很多學校都會為了國際生開設英文補習課。我兒子剛來時也上了一段英語課,進步非常快。

  兒子一旦感覺不在適合他的課程,他就不愿在浪費時間。比如演講課,他認為同學思想深度不如他,他找了老師調到更高水平的辯論課,老師鼓勵他參加國家級的辯論比賽。再比如一對一英語課,他認為他的英文水平已經不錯了,一周二次浪費時間,要求我調整為一周一節。

  數學方面,他發現了自己的不足,除了報了更難一些的奧數學習,又自己在網上找資源學習。

  這一切都讓我詫異于兒子在單純中的思想成熟。

  最近兒子的科技課要參加兩個比賽,一個是網絡安全,一個是機器人,這周末我要做司機帶他先去比賽地點模擬一次。這些全部是學校組織的,兒子就是憑興趣選修的。加州爾灣學區的教育資源和機會令人贊嘆。

  上個月搬來一個中國鄰居,會編程,很年輕,三十歲,聊天中得知他四天投了三份offer,就找到了圣地亞哥9.5萬的工作,而且不作班,每周去一次。已經和兒子討論過,這個月要去拜訪這位鄰居聽聽他的故事。

  上周去學校參加家長會,在學校茫然四顧找不到路時,被一年輕老師喊住,說你是xx的媽媽嗎?我大吃一驚,難道我臉上寫了字?還是我兒子在學校有這么出名?一問才知道是兒子的歷史老師。歷史老師是很年輕、幽默有趣額男老師。兒子歷史成績好,也受老師青睞。一次老師突發奇想,在歷史課上講絕對空間,兒子反駁到,在現代物理上,沒有絕對空間。老師讓他講理由。于是兒子走到臺前,洋洋灑灑即興發揮,從一維空間講到四維空間。同學們聽的如癡如醉,給了熱烈掌聲。后來兒子發現一道數學難題,課后依然冥思苦想。恰好歷史老師過來,兒子盛邀他一起解題。歷史老師內心哀嚎,人家是文科老師啊。只好硬著頭皮一起做題。兒子果然發現,歷史老師的數學和他差不多,兩人用了一中午時間才找到答案。開家長會前,兒子專門告訴歷史老師我英語不好,可能會到處晃悠,讓他幫忙留心,果然發現了迷茫找路的我。

  ????

  昨天舉辦了一個小型的美國式聚會,邀請了社區里的一些爸爸媽媽,聚會結束后問兒子今天有什么感想啊。兒子感嘆,和米勒比起來,他的數學差很多。米勒已經達到10年級的數學水平了,他也就是學校的正常進度。和小胖比起來,他需要學習如何增加人格魅力,小胖已經有越南女孩青睞了,他在性格方面一定有過人之處。

  日子就這樣一天一天過去,不知不覺來美國已經三年。到了開始和兒子一起選擇高中學校的時候。

  

  在美國,大約有 26,407 所公立中學和 10,693 所私立中學。公立與私立的比例為 2.5 比 1。最近美國的 PolarisList 網站打破常規,根據各個高中在最近三年間進入哈佛大學,普林斯頓大學和麻省理工學院(MIT)的學生數量,對美國的公立和私立高中作了排名,其結果與原先美國新聞(U.S.News)的高中排名大相徑庭。為什么要按照這三所大學而不是其他的大學呢?根據“美國新聞與世界報道”,這三所學校是接受佩爾助學金(Pell Grants)學生比例最高的大學,也就是說這些三所大學對于家庭收入低于2 萬美元的學生一視同仁。這三所大學提供慷慨的經濟援助,使所有學生都可以在沒有經濟負擔的情況下在大學就讀。

  如果一所高中能夠將學生送到這三所學校之一,即意味著該高中在學術和課外活動兩方面都為優秀的學生創造了條件。

  我知道國內的學生和家長最喜歡看的是U.S.News和QS排名。但大家未必看得懂,比如說,這些排名依據什么來排的?其中哪些因素是適合自己孩子的?我在這三年中學會的最寶貴的道理就是不要跟風,而是要認真思索什么才是適合自己的。

  兒子在國內的小學同學如今也都上了初中。他們發來了暑假作業清單,作業有背完論語,寫15篇作文,還有一堆語文和數學作業。我特意找來課本,發現把魯迅先生很多批判精神的文章刪去,恢復了所謂國學教育。論語能指導人工智能時代?國學可以帶領人類科技進步?并非不可以學,但是作為最主要的課程去設置,不知意義何在? ????

  李開復博士列舉了一些人工智能難以取代(至少在當前階段)的工作類型,主要有以下幾個方面:

  創意性工作(例如,醫學研究員、人工智能科學家、獲獎劇本作家、公關專家、企業家)。 人工智能不擅長提出新概念。

  復雜性 / 戰略性工作(例如,首席執行官、談判專家、并購專家)——需要了解多個領域并需要進行戰略決策的工作。對于人工智能來說,即使是理解常識也很困難。

  靈敏性工作(例如,口腔外科醫生、飛機機械師、脊椎按摩師)。實際上在機器人和機械學方面取得進展比人工智能軟件慢。機器人仍然非常笨拙。

  需適應全新、未知的各類環境的工作(例如,地質調查、集會后的清潔工作)。機器人在特定環境(如裝配線)中運行良好,但不易適應新環境(如每天在不同的房間里工作)。

  同理心 / 人性化工作(例如,社工、特殊教師、婚姻顧問)——人工智能沒有人類的情商。人們也不愿“信任”機器,讓機器來處理人性化任務。

  美式教育的核心和精髓是什么?我認為是獨立思考的個體,我身邊的小00后們,過來1-2年的,最大的收獲是獨立思考,而且思想上比國內同學成熟了很多。這里資源豐富、經濟發達,在這里從小接受教育的孩子,都能找到自己的位置。對我們的家庭而言,這是最重要的。

  其實每一分,每一秒都可能是我們整個人生的最亮點。人永遠沒法確定后面會不會見到更大的麥穗,是不是還有更好的人生。唯一能擁有的,就是現在這一刻。 ? ?并不是每一件算得出來的事,都有意義;也不是每一件有意義的事,都能夠被算出來”。每個人都有著不同的人生節奏和步伐,生命的意義也在于一分一秒流淌的時光里,一生何其漫長,一日何其短暫,從你的世界路過的人和故事都使其意義非凡。 ????

  最后送給所有猶豫要不要出國讀書的孩子一句話:從來都沒有完美的開始,只有有勇氣的開始。 ???????

本文由鑫泉留學合肥分公司美加留學規劃師  馬燕茹老師整理成文
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資訊來源:鑫泉留學

責任編輯:陳中穎

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